ξ Silent Scream

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We are all in the gutter, but some of us are looking at the stars. ~Oscar Wilde~
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the fIVe pEoPLe yOU mEet iN hEAvEn

↓ 以下是中文官方介紹

在天堂遇見的五個人
每一個人都會在天堂裡遇見五個人
聽他們說出你的五個功課,你才能了解自己的生命

內容簡介
◎《最後14堂星期二的課》作者的最新力作,獻給所有認為自己來到人間並沒有什麼意義的人。
◎故事描寫一個在遊樂園裡的老工人艾迪,自從退伍以後就困在家鄉,每天重複一樣的工作。他認為自己被命運綁住,他認為自己的人生是被沈默卻又暴躁的父親害了。他待在這個海灘小鎮,孤單一人。他只剩下回憶。
◎在83歲生日這一天,他為了救一個小女孩而喪了命,進了天堂。在天堂裡,艾迪遇見五個曾經出現在他生命裡的人。這五個人逐一對他說出自己的故事,以及他們是什麼時候在人間與艾迪相遇。艾迪逐漸恍然大悟:原來,自己的生命裡一直都有別人的生命;而別人的故事與自己的故事,會在最無法預料的時空,產生交集。
◎本書要告訴讀者:每一個生命都會碰觸到另一個生命;你所付出的愛,絕對不會白費。你所遇到的人,都會以某種方式再回到生命裡。
◎假如你認為自己微不足道,讀過這本書後你會明白:每一個人都是重要的。我們來到人間,是為了與別人相遇。

作者簡介
米奇‧艾爾邦 (Mitch Albom)  著有《最後14堂星期二的課》,暢銷全球數百萬冊。為報紙撰寫專欄,主持廣播節目,並且在許多個慈善機構裡擔任董事。
現與妻子住在美國密西根州(Michigan)。


當時經過 borders 閒閒無事想要買書來看, me with a book in hand? that is something you don't see everyday! 在不知道要買啥的情況下, 我就挑選了這本超薄的 best seller "the five people you meet in  heaven". I picked up by curiosity (as usual), but what really caught my interests and made me paid 23 bucks for this book is

[All endings are also beginnings. We just don't know it at the time...]

雖然我 detest "The Lord taketh away... and the Lord giveth." 或是那個關了一扇門, 開了一扇窗的樂觀想法.

I have always liked the saying; all endings are also beginnings. "An ending with a start" is how I put it. 不管是 "快樂的結束, 痛苦的開始" 或是 "生命的結束, 死亡的開始" 也是 an ending with a start. Optimistic or pessimistic depends on how you look at it. (樂觀或是悲觀取決於你看事情的角度)

One thing I learn my basic neuroscience, brain is mapped on perception not reality. (自己翻不出來... ...) It may appears as a shock to some neuro virgin, but it indeed explained how our memory can be faulty. (這個觀念對腦神經學的處女們來說很驚訝, 可是這剛好也解釋了為什麼我們的記憶會出錯)

回歸正傳. 這本書的頭幾章, 是很吸引我的. 從 Eddie 死前的最後一天, 他重覆著他死前每一天都會做的事. 我迫不及待一頁一頁的看下去, 想從平凡中找出不平凡的蛛絲馬跡造成他死亡的原因. 雖然每個事情都有個前因後果, 可是當意外發生的時候我還是不能反應過來. 無法想像小小的鑰匙會造成日後的鋼索脫軌. 為了拯救一個小女孩遠離摔下來的纜車箱, Eddie 在沒時間思考下就死了. 由於死得太突然, 他自己都不太確定怎麼死的. 甚至是, 小女生到最後有沒有被纜車箱壓到他都不清楚. 作者也賣關子一路賣到了故事結尾才揭曉小女生的生死之謎.

Eddie 在天堂見到的第一個人, blue man, 可是 Eddie 並不認識他. 從 blue man 的故事中他學到, 每一個生命在深處都是相互交錯連結在一起的.  而自己年幼一個無意不小心的的小意外, 在分開時兩方都安然無恙, 卻間接造成了不久後 blue man 的心臟猝死. 人是群居的動物, 任何個體無法做任何決定或是行動不去直接, 間接影響到第二個, 第三個, 甚至多個人的過程. 而過程往往會影響到結果!

第二個在天堂上與 Eddie 相見的人是以前從軍的captain. Eddie 自從在戰場上負傷回到家鄉, 就再也沒有與以前軍中的隊友聯絡. 之後他輾轉得知 captain 在戰役中喪生.
他並不明白為何 captain 會選在當時他們被俘虜和逃亡的戰場等他的到來. 他從戰場回到和平的家鄉, 經過數十年依然沒有找到 peace of  mind. 他以為captain 大概也和他一樣從未從戰爭的恐懼中被解放. 他們一邊回想一邊聊著過去與戰爭後 Eddie回到家鄉的情況. captain 鄭重的對他道歉, 向Eddie 坦承他幾十年的跛腳人生其實是captain在不得已之下所開的槍.
Eddie 想到自己數十年的不幸, 一股腦的把所有的錯怪在 captain 身上. 在他氣頭過後他才從 captain 口中得知一顆子彈雖然讓他跛了後大半輩子, 卻讓他揀回了一條命. 只是他從來不知道自己有多幸運!

Seeing is not always believable! We COULD all have been deceived by others; or sometimes by our own foolishness, pride, and prejudice.

而在為了順利讓自己的小隊脫逃成功的探路過程, captain 也踩到了地雷當場喪生. 只是當時處於昏迷狀態的 Eddie 更不可能知道這件事. Eddie為自己感到十分羞愧, Captain 卻告訴他不用在意. Eddie 失去了一條腿換回來一條命; 而他失去了一條命換回來了好幾條命與自己的信用. 為了更大的利益,有時候小小的犧牲是必須的. 縱使沒有更大更多的利益, 也不會白白犧牲.

揮別了 captain, Eddie 在天堂遇見了一個不認識的貴婦人. 在經過交談後他發現對方竟然是自己工作遊樂場 Ruby Pier 的創建人的妻子, Ruby. Ruby 在天堂等著 Eddie 除了要告訴 Eddie, 他爸爸與他工作一輩子的遊樂場 Ruby Pier 的由來外. 也是為了教他更了解, 體諒自己的父親.

All parents DAMAGE their childrens.It cannot be helped!

看到這句話我忍不住倒抽一口氣, 好像是在劇場剛看了精采的表演想要站起來鼓掌.
不管人願不願意承認, 其實大部分的人都受到自己的父母很大的影響. 大部分的孩子在「本質」上與他們的父母十分的相像. 大部分的變態與神經病也多與他們童年時候受到的傷害有精神虐待有著密不可分的關係.
Eddie 從小就與自己的父親不合, 他一生都在與不想要和他父親相似而奮鬥. 然而, 他依然變成了他的父親很接近的一個人甚至做同一份工作. Ruby 告訴了Eddie 有關於 Eddie 父親拋下仇恨, 原諒並不顧一切去拯救自己老友的性命而賠上自己的健康與性命的故事. 希望 Eddie 能從了解進而諒解自己的父親. 因為仇恨所造成的報復傷害, 其實多是傷害在自己心靈與身上.

個人認為本書的高潮就到此結束了. 因為寬恕真的是至高無上的美德與崇高的情節.
在 The Da Vinci Code 裡面主教進急診室前, 對 Silas 說 "Forgiveness is God's greatest gift. Silas, you must pray."
這段寫得很有感情這句話也寫得很美, 看的當時還讓我的心揪了一下.
不過不成熟的我卻認為, 一個人可以不去恨不去怨, 可是也沒有必要刻意要求原諒啊! 因為這樣對心理似乎不太健康了. 對於已經造成了的傷害, 任何辯解與道歉都顯得太多餘.

不意外的, 在 Eddie 一生中最愛的人-他的妻子正是在天堂等 Eddie 的第四個人. 她告訴 Eddie, 他從來沒有失去過她. 因為愛不會隨著時間, 地點, 空間而改變. Eddie 在人間失去的是她的人, 並沒有失去過他們的愛. Eddie 還擁有他們甜蜜無比的過去與記憶. 縱使生命有個盡頭, 愛卻沒有盡頭.
愛情這點雖然沒能給我任何共鳴. 不過愛有很多種形式, 親情, 友情, 同情... 等, 全是愛的表現. 我也相信我對世界的愛, 與對家人的愛是恆久不變.

理論上來說最後一個人應該帶給 Eddie 是最大也最重要的訊息與課程, 並將這本書劃上完美的休止符. 只是看完了第五個人, 與她所表達的事讓我覺得這本就此墮落了. 而因為結局如此, 我還差點兒把這本書直接扔到火爐起火燒掉. (that is 23 bucks I will be burning)

這第五個在天堂等著 Eddie 的是一個Eddie 從來沒見過的亞洲小女孩. 小女孩兒告訴 Eddie 說自己是被 Eddie 失手活活燒死而到了天堂. 她就是 Eddie 在放火在礦坑中所看到的影子, 當時全部隊以為 Eddie 看到的是幻覺. Captain 還因此擔心的射殺了 Eddie 的腿. 而 Eddie 在後半輩子都無法從戰爭的黑暗解脫出來, 也是因為不斷在自己的夢中看到了火中的影子.

Guilt or regret can really drive one into madness.

小女生告訴 Eddie 是她把 Eddie 帶到天堂的, 因為她希望 Eddie 能安全的活在天堂遠離所有的恐懼與哀傷. 而 Eddie 看似毫不起眼的維修遊樂器材的工作, 卻保護了許許多多孩童和(遊樂設施)乘客的安全. 所以 Eddie 的工作是赴有意義的, 並不如他自己所覺得那樣平凡無意義.

也就是看到了最後這點, 讓我整個人神經繃緊起來. 如果世上真的有上帝, 祂還真的很殘酷.
Eddie 失去了一條腿換回來的命是不健全的. 因為他的心裡的傷痕從來沒有癒合過. 即使和他最愛的妻子 Marguerite 在一起, 她的光芒也沒有照到他心中那塊長年處於溼冷灰暗的戰爭角落.

殺死 Tala 完全是不經意的, 正所謂不知者不罪. Eddie 差點兒連命都賠上了都要去拯救那火中一閃而過的黑影. 也許正是因為Eddie的不經意, 這樣上帝給了他特赦只拿走了他一條腿還給了 Eddie 一條命. 可是真的是這樣嗎? 往後的每一天, 他都活在自己的恐懼與惡夢中. 這真的是特赦嗎? 早點兒死早點而發現事實不是才是真的救贖? (conversly, 他就無法與他的 beloved wife 多相處)

有一個小女生因他而死, 他的下半生都為了維護小朋友的安全而奉獻, 甚至到生命的最後他也為了救另一個小女生而死.
看似公平的 trade. 可是那條跛了的腿, 下半生的恐懼與惡夢, 還有 captain 的生命怎麼去算呢?

一個人的生命真的能這麼簡單了草就交代過去嗎? 維修那份工作, 即使 Eddie 不做還是會有人會做. 並不是非他不可! 他一生中唯一的色彩是他的老婆, Marguerite. 除了他老婆外, 他守著一間小房子每天重複做著自己完全不喜歡甚至看不起的工作. 總覺得書中人物的一生完全被浪費掉了. 離開世上時, 甚至沒有留下任何痕跡... ... 這個想法horrified me, 這本書的 genre 應該從心靈勵志改為 horror fiction!

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